Les origines et les vertus de l’encens

Les origines et les vertus de l’encens

Après avoir lu cet article, il se peut que vous ayez une vision transformée de l’encens. Peut-être n’en utilisez-vous pas encore, ou vous vous dites que l’encens est simplement une mode. C’est loin d’être le cas.

S’il est d’usage courant de nos jours, l’encens (ou oliban) possède une histoire fascinante et millénaire. Et comme souvent, l’Homme a su apporter une touche de poésie et de mysticisme à une simple résine extraite d’un arbre.

D’où provient l’encens que nous utilisons ?

L’encens provient du Boswellia, un arbre tortueux à feuilles caduques pouvant atteindre 8 mètres de haut. À partir de 10 ans, une résine peut être extraite en incisant son écorce. Elle dégage une odeur boisée et épicée lors de sa combustion. Ce processus de récolte reste artisanal. Le Boswellia est un arbre que l’on retrouve dans l’est de l’Afrique et au Moyen-Orient.

résine d'encens

Une fois extrait, l’encens est acheminé vers des lieux de fabrication pour être modelé sous forme de cône ou de bâtonnets. La résine sera mélangée avec diverses substances aromatiques telles que la cannelle ou la lavande. C’est un processus là encore manuel, fait par des artisans à travers 18 étapes de fabrication. Ces salariés sont couverts de poudre multicolores lors du processus au point qu’ils deviennent méconnaissables.

Les étapes de fabrication, transmises de génération en génération sont tenues secrètes. Certains producteurs sont réputés mondialement, comme par exemple à Yongchun, en Chine.

Les bâtonnets et cônes d’encens produits sont ensuite commercialisés. Ils sont en forte demande lors du nouvel an lunaire et des fêtes religieuses. L’encens y occupe une place importante.

De la religion vers la pratique courante

encens et religion

On retrouve des traces d’utilisation de l’encens dans les rites religieux chez les Assyriens, Égyptiens, Grecs et Romains. L’encens est un des trois cadeaux offerts à Jésus par les trois rois mages. Dans la religion catholique, la fumée d’encens s’élevant vers le ciel est symbole de la prière montant vers Dieu.

Grâce au développement du commerce, les résines d’encens naturel atteignirent l’Asie par la route de la Soie. Les prêtres et les moines commencèrent à l’utiliser pour leur méditation et dans leurs propres rituels religieux.

À cette époque, un encensoir coûteux était nécessaire pour brûler de l’encens. Les méthodes de fumigation évoluèrent puis l’encens devint accessible à l’ensemble de la population sous forme de bâtonnet et de cônes.

Des vertus médicinales lui furent rapidement attribué. Si à l’origine l’encens servait principalement à masquer les mauvaises odeurs, son utilisation devint plus large.

Des cérémonies religieuses jusqu’aux séances de yoga, l’encens de tout type fait partie du quotidien. La popularité de l’encens s’explique par les bienfaits ressentis lors de sa combustion.

Les vertus de l’oliban

fumée d'encens

Lorsque nous respirons de l’encens, un signal est transmis directement à notre cerveau limbique, siège des émotions.  Ainsi, l’odeur de cannelle peut faire resurgir une émotion passée. Comme un biscuit que l’on recevait de notre grand-mère quand nous étions enfants.

Quand il est associé aux plantes, l’encens facilite la relaxation. Le bois d’agar aide à dormir, la sauge purifie la maison et le santal est un partenaire pour la méditation.

Dans l’Égypte ancienne, on utilisait une variété d’encens appelé oliban pour soigner des maladies pulmonaires et hépatiques. L’encens semblerait grandement améliorer l’efficacité des exercices respiratoires.

Dans la méditation, l’encens favorise la concentration de deux manières : le pratiquant peut se concentrer sur la fumée d’encens et sur l’odeur de l’encens (respiration). Parfois, allumer un bâtonnet d’encens peut apporter une motivation supplémentaire dans le cadre d’une séance de méditation.

La sensation de calme et d’apaisement que produit l’encens peut convenir à une personne anxieuse, déprimée et en manque de sommeil. La présence d’une odeur agréable agit sur l’humeur et crée une sensation de bien-être. Grâce à ses bienfaits, l’encens rentre davantage dans le quotidien.

L’utilisation de cette résine dans le quotidien

se reposer

L’encens devient un partenaire de choix pour surmonter le stress de la vie moderne. Après une journée passée dans les transports en commun et dans un bureau, on peut créer chez soi un cadre contribuant à la détente.

En Asie, il est courant pour les commerces de faire brûler de l’encens avant la réception de clients potentiels. La fragrance contribue à détendre l’atmosphère avant la négociation.

Au sein d’un domicile, l’encens peut être utilisé de la même manière avant la réception d’invités. C’est une façon de montrer le respect pour ses convives.

En outre, une personne souffrant de troubles du sommeil peut allumer de l’encens dans sa chambre avant de se coucher. L’encens à la lavande aide à tomber dans les bras de Morphée. 

Les adeptes de Feng Shui (art visant à harmoniser l’énergie environnementale d’un lieu) recommandent de brûler de l’encens afin de purifier une pièce. Les fumigations sont également associées aux lieux de sépultures. Elles assurent la pérennité aux descendants.

Chaque encens possède ainsi par son parfum, une vertu spécifique.

Les différents types de fragrance et leurs vertus

encens en combustion

Pour fabriquer de l’encens, les artisans mélangent de la résine d’arbre avec des plantes et des épices. Ils peuvent être classés par type pour faciliter votre choix.

Les encens de bois sont constitués de copeaux ou d’écorce de bois. Le plus réputé est le bois de santal. On retrouve également le cèdre et la cannelle dans cette catégorie.

Les encens aux herbes comme le jasmin ou la sauge ont pour base des herbes, des fleurs ou des baies séchées. Enfin, la dernière catégorie est celle des encens résineux comme la myrrhe ou l’oliban.

Il s’avère que certains encens s’accommodent bien pour purifier la maison comme la sauge ou l’oliban. La cannelle facilite la créativité et le lotus apporte le bien-être.

Une bonne solution consiste à se procurer un pack comprenant des encens de tous types et de voir celui qui vous correspond le mieux. Nous vous le proposons dans notre collection d’encens.

L’avenir de l’encens ?

L’encens devrait continuer sa progression dans les foyers et peut-être même dans le cadre professionnel. Devant la progression du stress et maladies professionnelles, il se pourrait que l’encens soit utilisé comme alternative aux médicaments.

En effet, dans un monde où l’anxiété est en hausse, s’inspirer de la culture zen asiatique devient une nécessité. De nos jours, l’encens peut être allumé avec un brûleur au design élégant et moderne. Ils s’insèrent parfaitement dans une pièce et apportent une touche zen.

collection d'encens

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