La route de l’encens : l'origine du commerce de l'encens

La route de l’encens : l'origine du commerce de l'encens

L'encens était au 7e siècle avant J-C l'une des marchandises les plus importantes qui étaient échangées par les commerçants.

Qu’est-ce que la route de l’encens ?

La route commerciale de l'encens est constituée d'un réseau d'anciennes routes commerciales maritimes et terrestres qui reliaient le monde méditerranéen aux sources méridionales et orientales d'épices et d'encens, entre autres biens.

La route s'étendait des ports méditerranéens à l'Inde en passant par l'Égypte et le Levant, par le nord-est de l'Afrique et l'Arabie. Le commerce terrestre de l'encens entre l'Arabie saoudite et la Méditerranée a prospéré du VIIe siècle avant J.-C. au IIe siècle après J.-C.

collection d'encens

Les premiers échanges

Les "larmes des dieux", comme on appelle aussi l'encens, étaient responsables des relations commerciales mondiales, du pouvoir et de la richesse. La résine plaquée or était transportée à dos de chameau sur la route de l'encens, la plus ancienne route commerciale du monde.

Le premier transport d'encens enregistré a eu lieu au Xe siècle avant J.-C., lorsque la reine de Saba a rendu visite au roi Salomon. Le commerce à l'intérieur de l'Arabie a probablement évolué grâce à la domestication du chameau à cette époque, car les chameaux pouvaient transporter de lourdes charges et pouvaient manquer d'eau pendant plusieurs jours, ce qui permettait aux routes commerciales de traverser des zones désertiques arides.

L'ancienne route de l'encens commençait à Dhofar (Oman), passait par l'actuel Yémen, traversait la côte ouest de l'Arabie et se terminait finalement à Gaza et Damas. Les caravanes de chameaux mettaient 100 jours pour parcourir cet itinéraire de 3 400 kilomètres.

la route de l'encens

Quelles marchandises étaient échangées sur la route de l’encens ?

Cette route a servi de canal pour le commerce de diverses marchandises, dont la myrrhe et l'encens arabe. D'autres marchandises comme l'or, l'encens somalien, les peaux d'animaux, les plumes et les bois rares étaient commercialisés depuis l'Afrique, tandis que les textiles fins, la soie, l'ébène, les perles, les pierres précieuses et les épices indiennes étaient obtenus en Asie du Sud-Est.

Les produits de luxe et les produits aromatiques de l'Inde ont créé beaucoup de richesse pour le Royaume d'Arabie. Ils étaient expédiés de Khor Rori vers la côte sud de l'Arabie. Les caravanes ont ensuite transporté les produits aromatiques vers le nord, via Shabwa, vers les royaumes de Palestine, Ma'in, Saba et Qataban, et enfin vers Gaza.

L'encens du Dhofar a été livré à Moscha d'où il a été expédié à Cana puis transporté à Shabwa par voie terrestre et plus au nord à Gaza, Petra, Medina, La Mecque et Najran. Ils ont également été expédiés à Palmyre et à Babylone par le golfe de Perse.

encens en bâton

Voies terrestres

L'un des lieux de commerce les plus importants sur cette route de la mer Méditerranée au golfe de Perse était Gerrha. Gerrha a été établie comme colonie chaldéenne par les exilés babyloniens.

Gerrha a influencé les routes à travers la Méditerranée de l'Arabie à tout en contrôlant le commerce des aromatiques à Babylone pendant le premier siècle avant JC. J.-C. Elle était un point d'entrée crucial pour les marchandises en provenance de l'Inde.

En raison de sa position dominante dans le commerce de l'encens, de nombreuses personnes du Croissant fertile ont migré vers le Yémen. La myrrhe et les arbres à encens étaient essentiels à l'économie du Yémen, et ils étaient une source de richesse pour les dirigeants du Yémen.

De récentes explorations au Yémen ont permis de découvrir une autre ancienne route commerciale qui passait par la région de Mahra, dans l'est du pays.

Les Nabatéens ont fondé la ville de Pétra, qui était située à mi-chemin entre la mer Morte et le golfe d'Akaba. Pétra a été construite à un endroit où la route de Gaza à Pétra croisait la route de l'Arabie à Damas. Pétra a donné aux Nabatéens une emprise sur le commerce le long de la route de l'encens.

L’apogée et le déclin la route de l’encens

L'apogée de la route de l'encens a duré du cinquième siècle avant J.-C. au premier siècle après J.-C. Pendant cette période, des villes et des royaumes ont été créés le long de la route commerciale, qui servaient de points de transbordement et de points d'eau, mais augmentaient les tarifs. Ces revenus leur donnaient pouvoir et richesse.

Un inconvénient, cependant, était qu'ils dépendaient de l'encens, car il n'y avait pas de sols fertiles pour les cultures dans le paysage désertique sec, ni d'eaux pour le commerce maritime. Lorsque la mer Rouge s'est ouverte et que le commerce a pu se faire plus rapidement et surtout sans droits de douane élevés, les royaumes situés le long de la route de l'encens ont perdu leur importance et ont finalement disparu.

encens bâton en combustion

Situation actuelle

Le comité du patrimoine mondial a reconnu la route de l'encens à Oman le 27 novembre 2000. Le comité a confirmé que les arbres d'encens du Wadi Dawkah, le port de Khor Rori et les vestiges de l'oasis des caravanes de Wubar représentent le commerce qui a prospéré dans la région pendant des siècles.

L'UNESCO a également reconnu la Route de l'encens - villes du désert du Néguev comme un site du patrimoine mondial le 15 juillet 2005.

Le comité de Themba Wakashe a identifié les villes nabatéennes de Shivta, Avdat, Mamshit et Haluza ainsi que le paysage agricole et les forteresses du désert du Néguev comme sites du patrimoine mondial. Ces villes s'étendent le long de la route qui les relie à la route méditerranéenne des épices et de l'encens. Le site représente l'histoire du commerce qui a prospéré du troisième siècle avant J.-C. au deuxième siècle après J.-C.

collection d'encens


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