Le kodo: l'art japonais des parfums

Le kodo: l'art japonais des parfums

Le "kodo" est la cérémonie du parfum au Japon. C'est l'un des trois arts traditionnels avec la cérémonie du thé ("chanoyu") et celle des fleurs ("ikebana").

Selon les japonais, le kodo consiste non pas à sentir mais à écouter les fragrances des encens brûlés selon des règles codifiées du 14e siècle.

porte-encens japonais

Pour pratiquer le kodo, on place une plaque de mica sur des charbons ardents et on y dépose l'encens ou le bois parfumé. Ainsi, le bois n'est pas réellement brûlé, mais dégage son parfum de manière subtile.

Comme pour la cérémonie du thé, les pratiquants de kodo se rassemblent dans une pièce, dans une maison privée ou dans un temple, avec un sol recouvert de tapis de tatami.

Ils s'assoient dans le style seiza formel (qui devient vite très inconfortable pour ceux qui n'y sont pas habitués) et essaient à tour de rôle de deviner le parfum préparé par le komoto, ou la personne qui brûle l'encens. Ils tiennent le brûleur d'encens d'une main, coupent la fumée délicate de l'autre et portent le parfum sur leur visage.

encens en bâton

Le processus de devinette donne l'impression que c'est un jeu, bien que les praticiens du kodo aient tendance à prendre cet art très au sérieux et à y consacrer des décennies de leur vie. Si vous pensez que vous aimeriez en savoir plus sur le kodo, le meilleur moyen est de contacter une branche de l'une des deux écoles, Oie-ryu et Shino-ryu.

Cela peut sembler être une question d'odorat, mais le secret du kodo réside dans l’« écoute ». Les participants ne "sentent" pas (le verbe japonais "kagu") l'encens ou le bois odorant, mais l’écoutent" (kiku), ce qui leur ouvre non pas tant les voies nasales que le cœur et l'esprit.

Les psychologues et thérapeutes occidentaux modernes connaissent le pouvoir de l'odorat, comment une odeur peut instantanément transporter une personne vers un lieu de son enfance. Au Japon, la combustion de l'encens et la valorisation de bois rares parfumés transportent les gens sur un plan spirituel différent depuis de nombreux siècles.

geisha

Le monko, petit frère du kodo

L'art de profiter de l'encens, avec tous ses aspects préparatoires, est appelé monkō, ce qui signifie "écouter l'encens" (bien que le kanji signifie également "sentir" en chinois).

L'objectif est de laisser l'arôme de la matière infuser le corps et l'âme et "écouter" son essence de manière holistique, au lieu de la réduire à une simple odeur.

Les participants s'assoient les uns à côté des autres et sentent à tour de rôle l'odeur de l'encensoir lorsqu'ils le font passer dans le groupe. Les participants commentent et font des observations sur l'encens, et jouent à des jeux pour deviner le matériau de l'encens.

Les 10 vertus du Kodo

Depuis la période Muromachi (1336-1573), on dit que le kodo a dix bienfaits ou vertus physiques et psychologiques :

  • Aiguise les sens
  • Purifie l'esprit et le corps
  • Élimine les "polluants" mentaux ou spirituels (kegare)
  • Favorise la vigilance
  • Guérir les sentiments de solitude
  • Crée un sentiment d'harmonie, même en cas de stress
  • Même en abondance, n'est pas écrasante
  • Satisfait, même en petites quantités
  • Ne se dégrade pas, même au fil des siècles
  • Ne fait pas de mal même s'il est utilisé tous les jours

Matériel utilisé pour brûler l’encens lors du kodo

Les ustensiles ou équipements d'encens sont appelés kōdōgu. Une gamme de kōdōgu est disponible et différents styles et motifs sont utilisés pour différents événements et à différentes saisons.

Tous les outils pour la cérémonie de l'encens sont manipulés avec un soin exquis. Ils sont scrupuleusement nettoyés avant et après chaque utilisation et avant d'être stockés. Tout comme les objets et les outils utilisés pour la cérémonie du thé, ils peuvent être considérés comme du grand art.

Quels encens brûler pour le kodo ?

Les encens brûlés sont le bois d'aloès, également appelé bois qui est produit dans certaines parties de l'Asie du Sud-Est comme le Vietnam. Les arbres sécrètent une résine aromatique qui, avec le temps, se transforme en kōboku. Une qualité particulière de kōboku à forte teneur en huile et au parfum supérieur est appelée kyara.

Un autre encens utilisé est le bois de santal, qui provient principalement de l'Inde, de l'Indonésie, du sud de la Chine ou d'autres parties du sud-est asiatique. Les santaliers ont besoin d'environ 60 ans pour produire leur parfum caractéristique qui peut être considéré comme acceptable pour être utilisé pour kōdo.

Les autres matières utilisées sont l'écorce de cannelle, le myrobalan chébulique (kashi), le clou de girofle (choji), le lis gingembre (sanna), la lavande, la réglisse (kanzō), le patchouli (kakkō), le nard (kansho), la camomille, la rhubarbe (daioh), le carthame (benibana), l'anis étoilé (dai uikyo) et d'autres herbes. Des parfums de coquillages (kaikō) et d'autres matières aromatiques d'origine animale sont également utilisés.

 

 

Porte encens japonais Kamisu


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